Dit najaar start men met de bouw van een fietstunnel naast het spoor aan Rauwelkoven onder de ring van Geel. De tunnel wordt 35 meter lang. Tegen het paasweekend volgend jaar moet het klaar zijn. Deze werken kaderen in de aanleg van de fietsostrade langs de spoorweg van Herentals over Olen, Geel, Mol en Balen. Met een totale afstand van 36 km fiets je zo dwars door de Kempen van west naar oost en omgekeerd. De keuze voor de fietsostrade Herentals-Balen is weldoordacht. Deze fietsostrade loopt door drie kleinere stedelijkere gebieden met heel wat werk- en schoolbestemmingen.

Een voormalige werknemer van het Agentschap Wegen en Verkeer gooide meermaals steenpuin vanop een brug naar beneden op de E313 ter hoogte van Geel. De feiten dateerden van februari tot eind december twee jaar geleden. De man werd uiteindelijk op heterdaad betrapt. Hij gaf de feiten toe en verklaarde dat hij het deed om meer mensen te laten gebruik maken van de fiets en het openbaar vervoer. Verschillende wagens raakten beschadigd door tegen het steenpuin te rijden. De man gooide naar eigen zeggen niet wanneer er auto's passeerden. De beklaagde gaf toe dat hij tussen juni en december 2016 stenen naar beneden gooide. De feiten van februari tot mei 2016 ontkende hij. De rechter doet een uitspraak op 19 oktober.

Een twintiger van allochtone afkomst uit Geel riskeert een voorwaardelijke gevangenisstraf van 8 maanden voor een diefstal met geweld. Hij beroofde op 6 mei van dit jaar een stadsgenoot van zijn portefeuille in de Dr. Van de Perrestraat. Het slachtoffer fietste naar huis toen hij rond 02u15 werd aangesproken. De beklaagde trok zijn slachtoffer tegen de grond en maakte zijn portefeuille afhandig. Verder was de beklaagde in gezelschap van twee vrienden. Ze kwamen van een fuif toen ze het slachtoffer tegenkwamen. Uit onderzoek blijkt dat de beklaagde alleen handelde. Zijn twee vrienden waren niet op de hoogte en waren verrast door wat er gebeurde. De beklaagde minimaliseert de feiten. Hij zei dat het slachtoffer zelf naar hem toekwam met de vraag om cannabis te kopen en kwam daarna ten val. Vonnis op 19 oktober.

Jeugdhuis Vonk aan de Diestseweg krijgt 90.000 euro subsidie van minister van jeugd Sven Gatz. Met het geld kan men de werking voortzetten volgend jaar. In totaal kent minister Gatz aan 49 jeugdhuizen subsidies toe. Het gaat om toelagen voor 48 projecten rond artistieke expressie en 35 rond ondernemerschap. Ook jeugdhuis Tydeeh in Mol krijgt hetzelfde bedrag aan subsidies.

Op 27 en 28 september voert een aannemer werken uit aan nieuwbouwappartementen op de hoek van Kollegestraat - Diestseweg. Hierdoor wordt er beurtelings verkeer ingevoerd. De aannemer gaat enkele werknemers voorzien die het verkeer gaan aansturen.

www.kiezenvoordieren.be is de gloednieuwe website van de dierenrechtenorganisatie GAIA. Op deze website kan je nagaan welke score elk gemeentebestuur krijgt inzake dierenwelzijn, nadat elk bestuur de kans kreeg om een vragenlijst in te vullen. Geel scoort goed met een zesde plek in de provincie Antwerpen en krijgt 76%. Olen daarentegen scoort het slechts in de provincie met slechts 24%. Volgens de dierenrechtenorganisatie is het positief dat er in Olen een budget is om een zwerfkattenbeleid te voeren. Langs de andere kant ziet GAIA nog veel verbeterpunten. Er is geen schepen voor dierenwelzijn, geen voederbeleid voor zwerfkatten en geen dierenpolitie. De burgemeester van Olen Seppe Bouquillon zegt verrast te zijn door het cijfer. Want een aantal zaken zijn allemaal niet meegenomen door de enquête, waaronder een bijvriendelijke gemeente en de sterilisatie en castratie van zwerfkatten.

Meer dan 100 verschillende bieren kan je komen proeven op het 31ste Kempisch Bierfestival. Een organisatie van Onder 't Schuim vzw. Tijdens het festival staat het Belgische bier centraal, zowel nieuwe als klassiekers. Aan zeer democratische prijzen kan je proeven van bittere, zure en zoete bieren en zijn afkomstig van grote, kleine of lokale brouwerijen.

Op zaterdag kan je komen proeven van 14u tot 2u en op zondag van 14u tot 22u in zaal De Waai aan Werft 28 in Geel.

Een man van 33 uit Meerhout krijgt 42 maanden cel. Hij was de spilfiguur achter een gewelddadige afpersing. De feiten speelden zich af in de zomer van vorig jaar. Een minderbegaafde man werd in die periode onder druk gezet om geld af te geven. Het begon allemaal met een pak slaag dat het slachtoffer kreeg van de 33 jarige. Ook de weken nadien bleef de Meerhoutenaar een belangrijke rol spelen in de afpersing, hij kreeg toen wel hulp van enkele kompanen. In september werd het slachtoffer in een kelder vastgebonden op een stoel en moest hij onder dwang vloeibare xtc drinken. Het slachtoffer verloor het bewustzijn en werd wakker op een zolderkamertje met afgeplakte ramen. Daar werd hij drie dagen lang vastgehouden. Zijn woning werd intussen leeggeroofd door de afpersers. De spilfiguur uit Meerhout krijgt nu 42 maanden cel. Drie andere afpersers zijn veroordeeld tot 36 maanden. Acht andere beklaagden krijgen straffen tot 15 maanden.

Tot 3 oktober is Heidebloemstraat afgesloten door werken van Proximus om een defect te herstellen. De straat wordt afgesloten voor het verkeer, de bewoners mogen nog wel tot aan hun woning. De werken nemen drie à vier dagen in beslag tijdens de deze periode en zijn weersafhankelijk. De omleiding loopt via Rozendaal, in het laatste gedeelte wordt het eenrichtingverkeer opgeheven.

Op drie jaar tijd zijn er in totaal 22 ongevallen met gewonden gebeurd op het traject Diestseweg, Gasthuisstraat, St-Dimpnaplein en Logen. Het gaat over de periode juni 2015 tot juni 2018. Dat analyseerde de politiezone Geel-Laakdal-Meerhout. Zes van de ongevallen waren tussen personenwagens. Tien ongevallen waren tussen een personenwagen en brommer, fietser of moto. Met acht lichtgewonde fietsers, één lichtgewonde motorijder en één zwaargewonde bromfietser. Vier ongevallen waren te betreuren tussen een vrachtwagen en een fietser, met twee lichtgewonde en twee zwaargewonde fietsers. Eén ongeval was er tussen een bestelwagen en een bromfietser, waarbij deze laatste lichtgewond werd. En tenslotte één ongeval tussen een personenwagen en een voetganger, waarbij de voetganger zwaargewond werd.

16 van de 22 ongevallen gebeurden op schooldagen, waarvan 12 tussen 7u en 20u. Deze cijfers van de lokale politie kwamen er na de actie van Ringland woensdagochtend in de Gasthuisstraat voor meer verkeersveiligheid. Want aan het St-Dimpnaplein is het zeer druk met ook zwaar vervoer ertussen en dat geeft een groot onveiligheidsgevoel voor de kwetsbare weggebruiker. Ook de stad Geel is mee vragende partij voor minder vrachtverkeer op het St-Dimpnaplein. De stad zegt dat men blijft aandringen voor een oplossing zoals een tonnagebeperking of een tolheffing en de aanleg van een verbindingsweg tussen de Westelijke Ring en de Retieseweg om doorgaand verkeer langs daar te sturen.